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Perte de poids est un avertissement signe précoce de la maladie d'Alzheimer?

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Perte de poids est un avertissement signe précoce de la maladie d'Alzheimer?

Getty Images

Par Anne Harding

MONDAY, 21 Novembre 2011 (Health.com) - Au cours des dernières années, les chercheurs ont remarqué un motif bizarre dans la relation entre le poids corporel et la maladie d'Alzheimer: les gens d'âge moyen ont un risque plus élevé à long terme de développer la maladie si ils sont en surpoids ou obèses, tandis que les personnes âgées ont un risque plus faible de la maladie si elles sont un excès de poids.

Une nouvelle étude, publiée cette semaine dans la revue Neurology, peut offrir un indice de ce soi-disant paradoxe de l'obésité. Les personnes non-obèses dans leur fin des années 60, des années 70, début des années 80 et qui ne ont pas de symptômes apparents de la maladie d'Alzheimer sont plus susceptibles que leurs pairs plus lourdes ont des marqueurs biologiques (biomarqueurs) ou de la maladie, selon l'étude. Cette constatation soulève la possibilité que la perte de poids ou un faible indice de masse corporelle (IMC) plus tard dans la vie peuvent être un signe d'alerte précoce du déclin mental, disent les chercheurs.

"Les changements de poids ou des changements de la composition corporelle peuvent effectivement être une manifestation de la maladie, ce qui expliquerait l'obésité étant un facteur protecteur apparent», dit Jeffrey M. Burns, MD, le principal auteur de l'étude et directeur associé de l'Université du Kansas Disease Center d'Alzheimer, à Kansas City.

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Bien avant la perte de mémoire et d'autres symptômes apparaissent, la maladie d'Alzheimer peut déclencher des changements du métabolisme qui favorisent la perte de poids, dit Burns. «En général, nous pensons que la maladie d'Alzheimer comme une maladie du cerveau, mais ce est la preuve qu'il ya des problèmes systémiques dans tout le corps dans les premiers stades de la maladie d'Alzheimer."

Burns et ses collègues ont analysé les données de l'Initiative sur neuroimagerie de la maladie d'Alzheimer, une énorme étude couvrant 58 hôpitaux et les universités qui est financée par les Instituts nationaux de la santé et une série d'organisations à but non lucratif et les compagnies pharmaceutiques. Le but de l'initiative est de trouver des façons de mesurer la progression de la maladie d'Alzheimer et l'état de précurseur connu comme la déficience cognitive légère.

Les chercheurs ont examiné 101 personnes qui ont subi des scans du cerveau visant à identifier les plaques et enchevêtrement anormale de protéines qui sont la marque de la maladie d'Alzheimer, et un autre 405 personnes dont le liquide céphalorachidien a été analysée pour des fragments de ces protéines (peptide bêta-amyloïde et tau). Chaque groupe comprenait des personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer, certains avec déficience cognitive légère, et certaines avec aucun signe de détérioration mentale.

Il n'y avait aucun lien entre l'IMC et les biomarqueurs de la maladie d'Alzheimer chez les patients qui ont effectivement eu la maladie d'Alzheimer. Mais dans les deux autres groupes, IMC plus faible est associée à des niveaux élevés de marqueurs biologiques et une probabilité plus élevée d'avoir des plaques cérébrales et les écheveaux. Parmi les personnes atteintes de déficience cognitive légère, par exemple, 85% des personnes non-obèses présentaient des signes de ces anomalies cérébrales, comparativement à seulement 48% de ceux qui étaient en surpoids ou obèses. (Un IMC de 25 ou plus est considérée en surpoids.)

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