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Nouveau marqueur génétique peut protéger certaines personnes contre le VIH

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Nouveau marqueur génétique peut protéger certaines personnes contre le VIH
Une image du virus de l'immunodéficience humaine (VIH), prise avec un microscope électronique à balayage. Les ronds de multiples bosses sur la surface de la cellule représentent des sites d'assemblage et le bourgeonnement de particules de VIH. Le VIH est responsable du syndrome d'immunodéficience acquise (SIDA).
Crédit: Cynthia Goldsmith, Centers for Disease Control and Prevention

Un marqueur génétique qui peut protéger certaines personnes contre l'infection à VIH a été trouvée, une nouvelle étude de chercheurs en France suggère.

Ce marqueur génétique est moins fréquente chez les personnes infectées par le VIH que chez les personnes qui ne ont pas le virus, l'étude a montré.

Si elle est confirmée, ce serait la deuxième marqueur génétique jamais trouvé de donner aux gens une certaine résistance à l'infection qui cause le SIDA. Le seul marqueur connu à ce jour est une mutation particulière dans un gène appelé CCR5. Ce gène, qui se trouve dans environ 1 pour cent à 2 pour cent des personnes de décent européenne, fournit une protection quasi complète contre l'infection VIH, disent les chercheurs.

Les résultats sont préliminaires, parce que les chercheurs ne disposent pas d'informations quant à savoir si les personnes séronégatives dans l'étude avaient été exposés au VIH, et il est probable que certains ne avaient jamais été exposés. Des études supplémentaires sont nécessaires pour confirmer le lien entre ce marqueur et protection contre le VIH, les chercheurs ont dit.

"Si cette nouvelle association détient au fil du temps, comme le CCR5 a, il pourrait être très excitant, mais pour l'instant plus réplication est nécessaire avant comparaisons [à CCR5] peut être fait", a déclaré esclave Petrovski, chercheur postdoctoral à l'Université de Melbourne en Australie, qui ne était pas impliqué dans la nouvelle étude, mais a cherché gènes associés à la protection contre le VIH.

Les chercheurs ont conclu que leur étude fournit des "preuves solides de l'association pour une variante commune avec le VIH-1 acquisition dans les populations d'origine européenne." VIH-1 est la souche qui provoque le plus souvent des infections.

Les chercheurs ont d'abord analysé les génomes de 1837 personnes d'ascendance européenne, 764 d'entre eux étaient séropositifs. Ils ont identifié un marqueur génétique notable sur le chromosome 8 associée à l'acquisition du VIH. Ils ont ensuite confirmé cette association dans un deuxième groupe, composé de 975 Américains.

Le marqueur génétique a été constamment trouvé à être moins fréquent chez les personnes infectées par le VIH que chez les autres. Par exemple, parmi les individus néerlandais de l'étude, 24,3 pour cent des personnes infectées par le VIH avaient le marqueur, comparativement à 37 pour cent des personnes non-infectées par le VIH. Parmi les participants à l'étude aux États-Unis, 24,7 pour cent des personnes atteintes du VIH avait le marqueur, comparativement à 31,8 pour cent des autres.

Le marqueur génétique se est produite à des fréquences similaires chez les personnes infectées par le VIH, quelle que soit la façon dont ils ont été infectés.

Les chercheurs ne sont pas sûr de savoir comment cette nouvelle variation génétique pourrait conduire à protection contre le VIH, mais ils disent que ce est situé à proximité d'un gène impliqué dans la régulation des niveaux d'anticorps. Le variant peut augmenter les niveaux d'anticorps dans le revêtement muqueux - les tissus qui recouvrent les parties du corps exposées à l'environnement extérieur tels que la bouche, les narines et les parties génitales.

Cependant, il est possible que la variante génétique trouvé dans cette étude est simplement un marqueur pour une autre variation génétique qui n'a pas encore été identifié, a déclaré étude chercheur Jean-François Zagury, du Conservatoire National des Arts et Métiers, un établissement d'enseignement et de recherche à Paris .

L'étude sera publiée dans le numéro d'Avril du Journal of Infectious Diseases.

Passez le mot: Un nouveau marqueur génétique peut conférer une certaine protection contre l'infection à VIH, bien que plus de recherches sont nécessaires pour confirmer cela.