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Cancer du pancréas étonnamment lent à se présenter: étude

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Cancer du pancréas étonnamment lent à se présenter: étude

Par Julia Vantine
HealthDay Reporter

Mercredi 27 octobre (HealthDay Nouvelles) - Le cancer du pancréas est beaucoup plus long à développer que le pense généralement, affirment les chercheurs qui ont trouvé un temps de retard d'au moins une dizaine d'années entre l'apparition de mutations clés et la formation des premières cellules cancéreuses.

La conclusion peut offrir de l'espoir pour un jour la capture et le traitement de cette maladie souvent mortelle dans ses premiers stades, disent les scientifiques.

L'étude, publiée dans le numéro 28 octobre de la revue Nature, fournit également un nouvel éclairage sur la génétique du cancer du pancréas.

"Ce qui est important à propos de cette étude est que ce est des données objectives à l'appui de pourquoi tout le monde devrait être un dépistage du cancer du pancréas et, plus important encore, quand ils doivent être dépistés," a déclaré le co-auteur, le Dr Christine Iacobuzio-Donahue.

«Je pense que [les données] est une étape importante vers une incidence sur le taux de cancer du pancréas de survie", a ajouté Iacobuzio-Donahue, professeur agrégé de pathologie et d'oncologie au Centre de recherche sur le cancer Sol Goldman pancréatique à la Johns Hopkins School of Medicine à Baltimore, qui a dirigé l'étude multi-centre.

Les chercheurs ont utilisé des tissus de sept patients qui sont décédés du cancer du pancréas qui se était propagé à d'autres organes. Tout d'abord, ils ont extrait l'ADN à partir de cellules cancéreuses dans le tissu. Puis ils ont séquencé l'ADN, qui contient les instructions pour chaque type de cellule dans le corps.

Dans chaque patient, le cancer se était propagé ou métastasé, à partir de pancréas à au moins deux autres zones, le plus souvent le foie, le poumon et la doublure abdominale. Mutations cellulaires similaires ont été trouvés dans la tumeur principale dans le pancréas et dans les autres zones.

Les scientifiques ont également classé les types de mutations - des changements dans un gène qui se produisent avant et après le cancer se propage. Les deux types de mutations ont été trouvées dans le cancer primitif du pancréas, des années avant, il était connu que le cancer se était propagé.

En utilisant des modèles mathématiques pour suivre la progression de cancer, l'équipe estime qu'il faut une moyenne de 11,7 années pour la première mutation causant le cancer du pancréas dans une cellule à devenir une cellule à part entière cancer.

Il prend alors une autre 6,8 années, en moyenne, pour cette cellule de se développer en une tumeur cancéreuse prune taille, après quoi au moins une cellule de tumeur se développe la capacité de se propager à d'autres organes. Une fois la cellule se étend, des patients meurent en moyenne deux ans et demi plus tard.

"La science [dans l'étude] est exquise," a déclaré le Dr J. Leonard Lichtenfeld, chef adjoint médical de l'American Cancer Society à Atlanta. "Les chercheurs ont pu faire le point que ce que nous savons que le cancer est vraiment l'étape d'un très long processus de fin."

Dans ses premiers stades, le cancer du pancréas - la glande qui facilite la digestion et aide les niveaux de sucre dans le sang de contrôle - provoque des symptômes ou pas de vagues à tous. Ce est pourquoi les gens sont généralement diagnostiquées après le cancer se est propagé au-delà du pancréas, et pourquoi la maladie est souvent mortelle. Cette année, le cancer du pancréas provoque environ 36 800 morts, selon l'Institut national du cancer des États-Unis.

Parce que les gens atteints de cancer du pancréas meurent généralement dans l'année du diagnostic, il peut sembler comme si cette forme de cancer progresse rapidement, dit-Iacobuzio Donahue.

"Mais ce que nous avons appris, ce est qu'il est en fait un processus long et lent, et les métastases se produit à la fin, dans les finales de deux à trois ans. Avant ce moment, il ya une énorme fenêtre d'opportunité pour le dépistage ", dit-elle. "Nous avons juste à modifier nos méthodes de dépistage de mieux diagnostiquer les gens à un point de temps plus tôt."

Dans l'avenir, de nouvelles techniques d'imagerie et des tests sanguins seront offrir de l'espoir pour la détection précoce, l'étude a noté. Et tout comme les gens ont une coloscopie quand ils tournent 50, "peut-être qu'ils devraient avoir une endoscopie de leurs organes gastro-intestinaux supérieurs qui comprend une échographie du pancréas", a déclaré Iacobuzio-Donahue. Projections pour les cancers du côlon et du sein sont fondées sur l'âge et l'histoire de la santé, plutôt que de symptômes, elle a noté. "Mais nous contrôlons personnes pour le cancer du pancréas basé sur comment ils se sentent," dit-elle. "Et au moment où ils se sentent malades, il est trop tard."

Lichtenfeld, cependant, dit que ce est "un peu optimiste" de suggérer que les technologies actuelles, comme l'échographie, peuvent diagnostiquer le cancer du pancréas assez tôt pour faire une différence. Un autre cancer avec pratiquement pas de symptômes à ses débuts - cancer de l'ovaire - ne est pas souvent trouvé avec ultrasons, at-il noté.

Mais "nous sommes probablement pas loin" des techniques de dépistage avancées mentionnées dans l'étude, at-il dit.

Plus d'informations

Pour en savoir plus sur le cancer du pancréas, visitez l'American Cancer Society.

SOURCES: Christine Iacobuzio-Donahue, MD, Ph.D., professeur agrégé, pathologie et d'oncologie, Sol Goldman pancréatique Cancer Research Center, Johns Hopkins School of Medicine, Baltimore, Md .; J. Leonard Lichtenfeld, MD, chef adjoint médical, American Cancer Society, Atlanta, Ga .; 28 octobre 2010 Nature

Dernière mise à jour: 27 octobre 2010