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3 Pionniers Win prix Nobel de médecine pour les médicaments de lutte contre le parasite

December 23 Santé 2295 vues
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3 Pionniers Win prix Nobel de médecine pour les médicaments de lutte contre le parasite
Un globule rouge est infecté par les parasites du paludisme dans le genre Plasmodium.
Crédit: Kateryna Kon / Shutterstock.com

2015 Prix Nobel de physiologie ou de la médecine a été décerné à un trio de scientifiques pour des découvertes qui ont conduit à de nouveaux traitements pour certaines des maladies parasitaires les plus dévastatrices, la Fondation Nobel a annoncé ce matin (5 octobre).

La moitié du prix Nobel a été décerné conjointement à William C. Campbell et Satoshi Ōmura pour découvrir un nouveau traitement pour les infections causées par des parasites d'ascaris. L'autre moitié est allé à Youyou Tu pour découvrir un médicament pour lutter contre le paludisme, la maladie transmise par un moustique qui prend quelques 450.000 vies chaque année dans le monde, selon la Fondation Nobel.

"Ces deux découvertes ont fourni l'humanité avec de puissants nouveaux moyens pour lutter contre ces maladies débilitantes qui touchent des centaines de millions de personnes chaque année. Les conséquences en termes d'amélioration de la santé humaine et de réduction de la souffrance sont incommensurables," représentants de la Fondation Nobel a déclaré dans un communiqué. [7 révolutionnaires prix Nobel en médecine]

Campbell et Ōmura découvert l'avermectine de la drogue, dont les dérivés ont permis de traiter la cécité des rivières et la filariose lymphatique. La cécité des rivières provoque une inflammation de la cornée et une éventuelle cécité, et la filariose lymphatique provoque un gonflement chronique et peut conduire à l'éléphantiasis (enflure extrême des bras et des jambes) et l'hydrocèle scrotale (gonflement du scrotum).

Omura, un microbiologiste et professeur émérite à l'Université Kitasato au Japon, a pris la première étape vers la découverte du médicament lauréat du prix Nobel. Il savait que de nombreuses espèces bactériennes dans les genre Streptomyces ont montré des propriétés antibactériennes. Ōmura était en mesure d'isoler de nouvelles souches de Streptomyces à partir du sol et avec succès leur culture en laboratoire. De ceux-ci, environ 50 Ōmura choisi des souches les plus prometteuses pour d'autres tests.

Puis, Campbell, actuellement chercheur émérite à l'Université Drew à Madison, New Jersey, a montré qu'une composante dans une de ces cultures était efficace pour lutter contre les parasites chez les animaux domestiques et de ferme. Ce composant a été purifié dans l'avermectine de la drogue, qui a ensuite été modifié en le composé ivermectine. Le médicament ivermectine a été trouvé plus tard pour tuer efficacement les larves parasitaires.

La recherche de Tu pour les agents antipaludiques a commencé dans les années 1960, à une époque où la maladie était à la hausse; les méthodes traditionnelles de traitement du paludisme - la chloroquine et de la quinine - ont été de moins en moins efficace. Tu, professeur en chef de l'Académie chinoise de médecine traditionnelle chinoise, se tourna vers la médecine à base de plantes, et a commencé à dépister ces herbes chez les animaux infectés par le paludisme. Elle a trouvé un extrait notamment de la plante Artemisia annua qui semblait prometteur.

Après extraction du composant actif à partir de la plante, Tu a montré qu'il était efficace contre le parasite du paludisme chez les animaux et les humains. Ce composé est maintenant appelé artémisinine.

Campbell et Ōmura partageront la moitié de la quantité du prix Nobel de 8 millions de couronnes suédoises (environ 960 000 $) de cette année, et Tu recevront l'autre moitié de l'argent.